Saul, liều thuốc cho cơn đau đầu của Tuchel

Việc tiền vệ N’Golo Kante gặp chấn thương đã làm lộ ra vấn đề lớn của Chelsea vào thời điểm này. Đó là họ đang thiếu tiền vệ trung tâm một cách đáng báo động. May thay, Saul Niguez đã xuất hiện rất kịp thời.

Trận hòa Liverpool 1-1 trên sân Anfield là một màn trình diễn ấn tượng cho thấy Chelsea là ứng viên nặng ký cho danh hiệu vô địch Premier League. Nhưng nó cũng bộc lộ sự yếu kém về nhân sự ở tuyến giữa của The Blues.

Bất cứ ai chứng kiến ​​cách Chelsea chiến đấu để giữ lại 1 điểm với 10 người trên sân của Liverpool đều phải thán phục. Nhiều đặc điểm giúp họ vô địch Champions League mùa trước đã được thể hiện: phòng ngự xuất sắc, khả năng tổ chức chắc chắn và bản lĩnh. HLV Thomas Tuchel đã biến một đội bóng có phần ngây thơ dưới thời Frank Lampard trở nên thực dụng hơn rất nhiều.

Kết quả này thậm chí còn ấn tượng hơn cả chiến thắng 1-0 trên sân Anfield cách đó 5 tháng. Khi đó, không có đám đông cuồng nhiệt nào của đội chủ nhà trên các khán đài và Liverpool cũng là một đôi bóng thiếu sự tự tin và những cầu thủ trụ cột do chấn thương. Ngoài ra, Chelsea cũng không phải thi đấu với 10 người trong hiệp thi đấu thứ 2.

Ở trận hòa 1-1 mới đây, Chelsea đã ghi bàn dẫn trước nhờ công của Kai Havertz vào phút 22. Tuy nhiên sau đó Reece James để bóng chạm tay trong vòng cấm ở cuối hiệp 1. The Blues vừa bị đuổi người lại vừa bị thổi phạt đền và Mohamed Salah không mắc sai lầm nào mang về bàn gỡ hòa cho The Kop.

Kante vừa gặp chấn thương ở trận hòa Liverpool và có thể phải nghỉ dài hạnKante vừa gặp chấn thương ở trận hòa Liverpool và có thể phải nghỉ dài hạn

Hiệp 2 của trận đấu chứng kiến cường độ và sự hung hăng của 2 đội. Điều này gợi nhớ những màn đối đầu kinh điển của Chelsea và Liverpool khi Jose Mourinho và Rafael Benitez còn cầm quân.

Chelsea đã cho thấy bản lĩnh của mình nhờ những cầu thủ dày dạn kinh nghiệm trong đội hình như Thiago Silva hay Mateo Kovacic. Họ đủ sức mạnh để cạnh tranh ngôi đầu trên BXH Ngoại hạng Anh. Trước đó, The Blues đã thắng thuyết phục Crystal Palace và Arsenal ở 2 vòng đầu.

Tuy nhiên, Chelsea có thể vẫn sẽ phải tham gia TTCN mùa Hè 2021 trước thời hạn đóng cửa. The Blues muốn chiêu mộ trung vệ Jules Kounde của Sevilla sau khi bán Kurt Zouma với giá 29,8 triệu bảng cho West Ham. Nhưng một tiền vệ trung tâm mới thực sự cần thiết cho họ vào lúc này.

Trong hiệp 1 trận đấu với Liverpool, Chelsea ra sân với cặp đôi N’Golo Kante và Jorginho ở trung tâm hàng tiền vệ. Nhưng Kante đã bị thay ra ở đầu hiệp 2 vì bị đau ở mắt cá chân.

Đây là lần thứ hai trong vòng chưa đầy một tháng, Kante dính chấn thương mắt cá. Anh mới chỉ đá chính 1 trong 4 trận của Chelsea, chưa chơi một trận nào trọn vẹn và chỉ vào sân được 128 phút.

“Kante đã bỏ lỡ trận đấu với Arsenal vào tuần trước vì bị đau ở mắt cá chân”, HLV Tuchel nói với The Athletic sau trận hòa Liverpool. “Nó không quá nghiêm trọng và cậu ấy đã trở lại tập luyện để đá chính ngày hôm nay. Tuy nhiên, pha va chạm với Mane đã khiến mắt cá của Kante lại bị đau”.

“Tôi đã rút Kante ra ngay khi thấy cậu ấy có dấu hiệu không ổn. Thiếu Kante là một khó khăn lớn cho Chelsea nhưng chúng tôi đã thi đấu kiên cường. Tôi hài lòng với những gì các cầu thủ đã làm. Chúng tôi xứng đáng có điểm”.

Jorginho và Kovacic kết hợp với nhau khá tốt nhưng nếu họ gặp chấn thương thì Chelsea sẽ không có ai đủ sức thay thếJorginho và Kovacic kết hợp với nhau khá tốt nhưng nếu họ gặp chấn thương thì Chelsea sẽ không có ai đủ sức thay thế

Chấn thương mắt cá chân lần này có thể khiến Kante vắng mặt tại vòng loại World Cup 2022 cùng ĐT Pháp vào tháng 9 tới. Thậm chí, anh có thể phải nghỉ lâu hơn và khiến cho tham vọng giành các danh hiệu của Chelsea bị ảnh hưởng không nhỏ.

Chelsea đã quen với việc thi đấu mà không có Kante trong 2 mùa giải trước vì những chấn thương khác nhau. Anh chỉ đá chính 44 trận ở Premier League trong khoảng thời gian đó và người ta nghi ngờ Tuchel sẽ không có sự phục vụ nhiều của cầu thủ 30 tuổi trong mùa giải này.

Với màn trình diễn mà Jorginho và Kovacic đã thể hiện trước Crystal Palace, Arsenal và trong hiệp hai trước Liverpool (chuyển sang sơ đồ 3 tiền vệ), họ không hẳn là một cặp đôi tồi để thay thế cặp Jorginho – Kante.

Nhưng điều gì sẽ xảy ra nếu một trong hai người hoặc cả hai gặp chấn thương dài hạn? Chuẩn bị cho tình huống xấu nhất là rất quan trọng với các đội bóng và Chelsea không có nhiều lựa chọn khác để sử dụng.

Trevoh Chalobah từng thi đấu ở vị trí tiền vệ khi còn ở học viện của Chelsea cũng như khi được cho mượn. Và chính anh đã được tung vào sân thay cho Jorginho ở gần cuối trận hòa Liverpool. Nhưng HLV Tuchel thừa nhận rằng ông chủ yếu để cầu thủ 22 tuổi này đá ở vị trí trung vệ.

“Chalobah sẽ chỉ thi đấu ở hàng thủ 3 người và tôi cho rằng đây là vị trí mà cậu ấy có thể đạt tới đẳng cấp cao nhất”, Tuchel cho biết. “Chalobah từng chơi tiền vệ ở học viện và khi được cho mượn tại Lorient. Nhưng tôi nghĩ bây giờ không phải là lúc để cậu ấy thử sức với quá nhiều vị trí”.

Tiền vệ duy nhất trên băng ghế dự bị của Chelsea vào tối thứ Bảy tuần trước là Ruben Loftus-Cheek. Nhưng anh chỉ phì hợp với vai trò nhô cao tấn công hơn là đá lùi sâu ở tuyến giữa.

HLV Tuchel đang đau đầu vì hàng tiền vệ của ChelseaHLV Tuchel đang đau đầu vì hàng tiền vệ của Chelsea

HLV Tuchel cũng có thể đẩy Mason Mount đá sâu hơn hoặc chuyển sang Ethan Ampadu. Tuy nhiên, tất cả những phương án này đều không đủ tốt. Declan Rice đã được đưa vào danh sách chuyển nhượng trong nhiều tháng nay. Nhưng mức giá 100 triệu bảng mà West Ham đưa ra cho Rice là phi thực tế và Chelsea sẽ chờ đến năm sau.

Đó là lý do tại sao việc Chelsea mượn thành công Saul Niguez từ Atletico Madrid rất có ý nghĩa. Chelsea có thể phải thi đấu hơn 60 trận trong mùa giải 2021/22 do họ còn tham dự FIFA Club World Cup vào đầu tháng 12. Đó là gánh nặng mà Kante, Jorginho và Kovacic phải chia sẻ, bên cạnh những lần trở về phục vụ ĐTQG.

Vậy nên, sự xuất hiện của Saul ở Stamford Bridge vào ngày chót của kỳ chuyển nhượng Hè ở một góc độ nào đó còn hữu ích hơn cả hợp đồng kỷ lục Chelsea mua Lukaku trước đó, ít nhất là về tính cấp thiết đối tình hình nhân sự. Hơn ai hết, HLV Tuchel hiểu rằng việc Kante phải cày ải liên tục dẫn đến thường xuyên chấn thương trong hơn 1 năm trở lại đây. Vì vậy cần phải có một phương án dự phòng đủ chất lượng nếu như Chelsea không muốn phải trả giá ở giai đoạn nửa cuối mùa giải. Và Saul chính là câu trả lời dành cho ông.