Scotland vs Czech: McTominay, đối trọng của Soucek

Nếu Czech tự hào vì sở hữu “máy chạy” Tomas Soucek, thì Scotland cũng có thể tự tin nghênh chiến với “máy cày” Scott McTominay. Cũng như Soucek, McTominay là mẫu cầu thủ muốn cày nát mọi vuông cỏ trên sân, với tinh thần của một chiến binh.

Người Scotland xem HLV Alex McLeish là một kẻ thất bại. Dưới tay ông, bóng đá Scotland coi như chạm đáy, với một loạt những kết quả đáng thất vọng, một lối chơi vô hồn. Tuy nhiên, ông McLeish lại là người có công thuyết phục cầu thủ trẻ McTominay từ chối đội tuyển Anh để khoác áo Scotland. Với những gì mà McTominay đã thể hiện, cả trong màu áo Man United lẫn đội tuyển Scotland, anh đã có một chỗ đứng vững chắc trong tim các CĐV của Scotland, những người có lẽ cũng đã thầm cám ơn McLeish.

Thực ra, McTominay chưa bao giờ không xem mình là một người Scotland, dù anh sinh ra và lớn lên ở vùng Lancaster, Anh. Từ khi còn là cầu thủ trẻ, McTominay đã chủ động chọn đầu quân cho các đội trẻ của Scotland, cùng lời hứa sẽ khoác áo đội tuyển Scotland ngay khi Liên đoàn có lời mời. Cuối cùng thì lời mời ấy cũng được gửi tới McTominay, thông qua McLeish, người đã lặn lội tới tận Carrighton để nói chuyện với McTominay.

Nhờ nỗ lực của McLeish, Scotland giờ đây đang có một thủ lĩnh trẻ trung nơi tuyến giữa. Tinh thần thi đấu của “Super Mc” chưa bao giờ là một vấn đề. Trong năm qua, anh đã có tiến bộ vượt bậc về chuyên môn khi được HLV của Man United, Solskjaer, trọng dụng. Như Soucek ở đội tuyển Czech, McTominay cũng sẽ là trung tâm trong lối chơi của Scotland, cả khi phòng ngự lẫn lúc tấn công.

Huyền thoại Scotland ngạc nhiên với McTominay

Ally McCoist, người từng ghi 19 bàn thắng sau 61 lần khoác áo đội tuyển Scotland, tỏ ra ngạc nhiên trước sự thăng tiến chóng mặt của hậu bối Scott McTominay. “Tôi luôn biết rằng Scott là một cầu thủ chất lượng”, ông nói, “Nhưng sự ổn định ở mức cao của anh ấy cả trong màu áo CLB lẫn đội tuyển Scotland khiến tôi ngạc nhiên. Thực sự cậu ấy tiến bộ quá nhanh trong thời gian qua”.